Développement personnel

Exprimer de la gratitude pour se sentir mieux

Exprimer de la gratitude nous permet d'en ressentir les bienfaits. Kwit vous donne quelques conseils pour intégrer la gratitude à votre quotidien et améliorer votre bien-être.

Deux hommes se serrant dans les bras

2 décembre 2020

Exprimer de la gratitude nous aide à ressentir des émotions que l’on estime être plus positives, à savourer nos bonnes expériences, à améliorer notre santé, à faire face à l'adversité et à établir des relations solides. En quelques mots : la gratitude nous aide à nous sentir mieux. Dans cet article, Kwit vous aide à comprendre ce qu'est la gratitude, quels sont ses bienfaits et vous donne des astuces pour exprimer votre gratitude au quotidien.

Définir la gratitude pour mieux l’exprimer

La gratitude désigne un état général de reconnaissance et/ou d'appréciation qui, selon de nombreuses études, serait associé à un sentiment de bien-être général.

Robert Emmons, peut-être le plus grand expert scientifique mondial en la matière, estime que la gratitude a deux composantes clés :

  • « Premièrement, c'est une affirmation de la bonté. Nous affirmons qu'il y a de bonnes choses dans le monde, des cadeaux et des avantages que nous avons reçus. »
  • « Nous reconnaissons que les sources de cette bonté sont extérieures à nous-mêmes. … Nous reconnaissons que d'autres personnes — ou même des puissances supérieures, si vous êtes d'esprit spirituel — nous ont fait de nombreux cadeaux, petits et grands, pour nous aider à atteindre la bonté dans nos vies. »

Emmons, tout comme bien d'autres chercheurs, considère que la dimension sociale est particulièrement importante en ce qui concerne la gratitude. Elle serait selon lui « une émotion qui renforce les relations », « parce qu'elle nous oblige à voir comment nous avons été soutenus et affirmés par d'autres personnes ».

Des recherches sur les bienfaits de la gratitude

Deux psychologues, le Dr Emmons, que nous venons de citer, de l'Université de Californie et le Dr Michael E. McCullough de l'Université de Miami, ont montré qu’exprimer de la gratitude peut avoir un impact significatif sur le mieux-être de certains individus.

Tennen et Afflek ont constaté que lorsque les gens sont confrontés à des traumatismes, s'ils sont capables de ressentir de la gratitude, alors ils sont en mesure de surmonter cette adversité et d'être plus résistants.

Selon une étude de 2011 publiée dans Applied Psychology : Health and Well-Being, les gens reconnaissants dormiraient mieux.

D’autres recherches ont prouvé que la gratitude aurait d’autres avantages en plus d’un bien-être général amélioré : plus de générosité et moins de symptômes dépressifs, moins de stress aussi.

Les bienfaits de la gratitude sont nombreux, et nous avons tous la capacité et la possibilité de l’exprimer. Prenons simplement quelques instants pour nous concentrer sur tout ce que nous avons. N’oublions pas qu’exprimer de la gratitude et être reconnaissant est l'un des moyens les plus simples d'améliorer notre bien-être.

Néanmoins, il est important d’ajouter une nuance : certaines études ont montré que la gratitude n’agit pas de la même manière sur tous les individus et qu’elle ne peut en rien faire disparaître l'injustice, la perte ou la douleur.

Ce que la gratitude peut faire, en revanche, c'est nous donner de l'espoir. Les recherches montrent que le fait de se concentrer sur le positif, au lieu de se focaliser uniquement sur le négatif, peut stimuler notre optimisme.

Une mère et son enfant

Comment exprimer de la gratitude pour se sentir mieux ?

La gratitude est un moyen pour chacun d'apprécier ce qu'il a. Elle nous aide à nous recentrer sur le positif au lieu de nous concentrer sur ce qui nous manque. Bien qu’exprimer sa gratitude puisse paraître artificiel et même futile, il s’agit de développer un état mental d’optimisme qui se renforce progressivement avec l'usage et la pratique.

Voici quelques moyens simples et efficaces pour cultiver cet état d’esprit, proposés par Bono. G et McCullough. M, deux chercheurs en psychologie :

  • Exprimez votre gratitude à l’écrit : remerciez une personne de votre entourage pour l'impact positif qu’elle peut avoir sur votre vie. Envoyez cette lettre, ou mieux encore, remettez-la lui et lisez-lui. Prenez l'habitude d'envoyer au moins une lettre de remerciement par mois. N’oubliez que vous pouvez également être le destinataire de cette lettre.
  • Remerciez quelqu'un mentalement : vous n'avez pas le temps d'écrire ? Prenez 2 minutes et réfléchissez à une personne qui a fait quelque chose pour vous. Remerciez-la mentalement.
  • Tenez un journal de gratitude : prenez l'habitude d'écrire chaque jour un paragraphe (plus ou moins long selon le temps dont vous disposez) pour exprimer votre gratitude. Prenez le temps qu’il faut pour expliquer sereinement pourquoi vous êtes reconnaissant et ce que cela représente pour vous. Si besoin, fermez les yeux puis pensez aux sensations que vous avez ressenties lorsque quelque chose de bien vous est arrivé. Décrivez-le ensuite.
  • Méditez : la méditation de pleine conscience implique de se concentrer sur le moment présent sans jugement. Pendant cette méditation, concentrez-vous sur ce pour quoi vous êtes reconnaissant (la chaleur du soleil, un son agréable, une bonne nouvelle, etc.).
  • Dites merci : le geste de cette personne vous a touché ? Dites-le lui et remerciez-la :)

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