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Qu’est-ce que la nicotine ?

Pour beaucoup de personnes, le danger du tabac est étroitement associé à la nicotine. Certaines pensent même qu’elle serait l’unique responsable des maladies que le tabac provoque, comme les maladies cardio-vasculaires et le cancer du poumon. En vérité, ces personnes sont loin de connaître les véritables effets et les autres dangers que contiennent les autres substances contenues dans les cigarettes. On fait le point pour mieux cerner la nicotine, ses effets, sa toxicité pour l’homme et l’environnement.

point d'interrogation

11 août 2020

La nicotine, origine et propriétés

Rappelons que c’est Christophe Colomb qui a ramené, en 1492, le tabac (et donc la nicotine) en Europe après son voyage en Amérique. En effet, la nicotine est un alcaloïde naturellement présent à forte concentration dans les feuilles du tabac. Notons qu’elle est aussi présente dans d’autres plantes comme la tomate et l’aubergine. Et sa toxicité protège la plante des insectes.

Effets de la nicotine sur le fumeur

À partir de la fumée de cigarette, la nicotine passe rapidement dans les poumons, le sang et le système nerveux central. Ce court délai entre l'administration de la dose et son effet est l'une des clés du potentiel de dépendance à la nicotine.

Entre autres choses, la nicotine se fixe dans le cerveau ce qui libère de l'adrénaline, de la dopamine, de la sérotonine, de la bêta-endorphine et de la vasopressine.

À court terme, la nicotine a un effet psycho-actif et induit un amélioration de la capacité de la mémoire, inhibe l'appétit et améliore l'humeur. Mais à long terme la nicotine engendre des problèmes de concentration.

Nicotine et dépendance

La nicotine est l'un des poisons neurotoxiques les plus puissants. Cependant, prise en petites quantités, la tolérance et la dépendance se développent. De cette manière, la nicotine est une substance psychoactive qui provoque une dépendance chez plus de la moitié des fumeurs.

Ainsi, la dépendance au tabac se développe comme les autres dépendances, telles que l'alcoolisme ou la toxicomanie.

La nicotine est-elle dangereuse ?

Pour l’espèce humaine

La molécule de nicotine dans la cigarette en elle-même ne présente pas de danger et n’est pas cancérigène. En fait, à cette dose, la nicotine est la seule substance à ne pas être toxique dans la cigarette.

C’est sa diffusion sous forme de shoots nicotiniques qui est dangereuse. En effet, la nicotine contenue dans les cigarettes est très rapidement diffusée par voie artérielle et provoque chez les fumeurs un effet de shoot cérébral.

Cela provoque ainsi des sensations de plaisir, entretenant ainsi la dépendance.

La dépendance physique qu'elle entraîne est cependant de courte durée et ne perdure pas au-delà de quelques jours. Mais, son arrêt brutal peut entraîner des signes de manque : irritabilité, anxiété et maux de tête.

Pour les autres espèces et l’environnement

De la nicotine, écotoxique pour les animaux à sang froid, comme les poissons, est de plus en plus présente dans l'environnement aquatique, à des doses significatives. Cette nicotine provient des milliards de mégots exposés à la pluie, jetés dans l'eau et les caniveaux.

L’emploi de la nicotine, en tant que pesticide, est très encadré en Europe à cause de sa toxicité sur la biodiversité aquatique car cette molécule est très soluble dans l’eau.

Aussi, en 2017, un rapport d’étude de l’Institut national de l’environnement industriel et des risques (INERIS) les mégots comme « déchets dangereux ». C’est notamment en raison de la teneur des mégots en nicotine.

tortue dans la mer

En résumé

Vous connaissez mieux, à présent, ce qu’est la nicotine et quels sont ses effets dans l’usage du tabac. Pensez aux autres substances nocives du tabac. Si vous voulez arrêter de fumer, vous pouvez vous faire accompagner par l’application Kwit. Une fonctionnalité de l’application vous permet désormais de suivre votre consommation de nicotine pour la comprendre et la diminuer pas à pas pour un arrêt complet. Plus d’informations sur cette fonctionnalité ici.

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